Tiikerilääke on sivuvaikutusten klassikko

by Jari Lyytimäki

Ympäristöongelmiin ja niiden ratkaisuyrityksiin liittyy monia erilaisia suoria ja epäsuoria vaikutuksia, joista osa kiihdyttää haitallisia muutoksia, osa ehkäisee niitä. Pienet siniset pillerit tarjoavat esimerkin myönteisistä sivuvaikutuksista.

Miesten erektiolääke Viagra oli alun perin sydänvaivoihin aiottu lääke, joka testivaiheessa tunnettiin nimellä sildenafil. Uusien lääkkeiden vaikutukset pitää arvioida luotettavalla tavalla ennen kuin ne saavat myyntiluvan viranomaisilta. Sildenafil oli laboratoriokokeissa lupaava lääke, mutta ihmisillä tehdyissä kokeissa se osoittautui tehottomaksi.

Lääketestejä tehneet tutkijat kummastelivat aikansa sitä, miksi kokeeseen osallistuneet miehet halusivat jatkaa koelääkkeen käyttöä vaikka oli jo selvää, ettei sen avulla voida ehkäistä sydänkohtauksia. Totuus lääkkeen sivuvaikutuksesta valkeni pian. Nykyisin se tunnetaan tuotenimellä Viagra maailman yhtenä kaupallisesti tuottoisimmista lääkkeistä.

Ympäristönsuojelun kannalta tarina on opettavainen, koska Viagran lääketieteellisesti todistettu teho erektio-ongelmiin auttaa osaltaan uhanalaisten lajien suojelua. Monien suurten ja harvinaisten eläinten ruhonosien, kuten sarvikuonon sarvien ja tiikerin ruumiinosien ajatellaan varsinkin aasialaisessa perinteisessä lääkinnässä parantavan mieskuntoa. Ei ole sattumaa, että sana Viagra juontuu sanskriitin tiikeriä tarkoittavasta sanasta. Viagra ja muut samankaltaiset, todistetusti tehokkaat lääkkeet voivat vähentää luonnon monimuotoisuutta uhkaavan uskomuslääkinnän kysyntää.

Tarinan toinen opetus on se, että ympäristönsuojelussakin kannattaa tehdä kokeiluja, joiden avulla voidaan löytää myönteisiä sivuvaikutuksia. Yhdenlainen epäonnistuminen voi olla toisenlainen menestys. Aina onnistumisia ei ole yhtä helppo havaita kuin lääkkeiden sivuvaikutuksia, eikä testaamiseen ole yhtä paljon voimavaroja kuin suurilla lääkeyrityksillä. Tämän takia tarvitaan mahdollisimman avointa tiedon jakamista ja laajaa oppimista.

Onnellisten sattuminen synnyttämisen tarvitaan yleensä paljon epäonnistumisia. Onneksi kaikilla meillä on mahdollisuus oppia niin omista kuin muidenkin kokemuksista. Parhaat oivallukset syntyvät monesti siitä, kun yhden alan asiantuntija kuulee tarinan jostakin ihan muualta ja osaa soveltaa sitä omalle alalleen.

Kirjoituksen siemen löytyy sivuvaikutusten ja viestinnän suhdetta käsittelevästä raportistamme Ympäristönsuojelun vaikutukset esiin: Vuorovaikutteinen viestintä arvioinnin apuna

Mainokset